VoIP冲击波会击垮电信运营商吗

2005/1/20已阅读已点赞

对于中国的电信运营商们来说,VoIP(宽带电话,或网络电话)就像是从魔瓶中钻出来的魔鬼,它似乎一直在觊觎着他们的饭碗。

熟悉电信发展的人知道,VoIP服务在刚刚诞生之时,只是少数科技痴迷者摆弄的小玩意。但是短短数年的时间,它就凭借着极其低廉的费用、服务方式灵活的特点迅速吸引来大量用户,一步步蚕食着传统固话运营商的领地。

VoIP的可怕发展速度,不但让国内的运营商愁眉不展,而且也让国外众多的传统固话运营商将其视为肉中刺、眼中钉,被称为"destructive service",即摧毁性的服务。

VoIP为什么有这么大的魔力,让运营商们如此恐惧?

面对这种即将到来的冲击,电信市场会呈现出什么样的态势,运营商有何应对之法?

VoIP电话如洪水猛兽?

低廉的价格、灵活的服务方式让VoIP的发展迅速扩张。

《IT时代周刊》记者在采访中获悉,VoIP电话最为火爆的两个市场归属于美国和日本。此外,在英、法、德、澳大利亚等国家以及中国内地和香港等亚太市场上都呈现出发展渐盛的态势。

在VoIP进入这些国家地区时,会看到一个很让人深思的现象。只要该服务在市场上出现,就会立刻引起市场波动,对传统运营商造成很大冲击。而且随着电脑的日趋普及,这种冲击越来越明显。

市场调研公司Analysys发表调查报告称,到2008年,具有宽带连接的5千多万西欧消费者的家庭可能借助电话软件和特制的网络电话使用VoIP服务。届时,传统电话运营商的收入遭受的损失将达到64亿美元,这个数字表明固定电话将只剩下13%的市场份额。美国咨询公司扬基集团预测,到2007年年底,依赖VoIP服务的美国家庭数量将从2004年的80万升至1000万。

巨大的市场反应吸引了服务商的加盟。在美国,目前就有大量的服务商在提供VoIP服务。其中,最大的服务商Vonage的势力范围已经遍布全美约四分之三的市场,VoIP和传统固话的较量已经打进了传统运营商的城内。Frost&&Sullivan咨询公司中国区总裁王煜全在接受《IT时代周刊》记者采访时说,前几年美国传统电信业务中利润最丰厚的要属长途电话服务,但VoIP的入侵使得AT&&T、MCI等巨头在长途业务领域的利润空间迅速压缩,如今,VoIP正在一步步蚕食贝尔公司的本地电话业务。在众多传统运营商的眼中,看着领土一点一滴被蚕食,VoIP无异于洪水猛兽。

Skype的创始人尼古拉斯·曾斯特姆曾在欧洲电信运营公司Tele2任职,他在接受《IT时代周刊》记者采访时认为,"传统电信运营商的固有模式在互联网的飞速发展中显得愈加滞后,这种牢牢掌握在传统电信运营商手中,凭借对传统铜芯双绞线的绝对掌控建立起来的垄断,应该通过一种全新的通话方式才能挑战。"在他看来,即时通讯软件正试图拥有或许是已经拥有打败电信运营商的力量。

运营商四面楚歌,何以为策?

面对来势汹汹的VoIP电话,特别是在国内政策禁锢的情况下,运营商如何应对?一切看起来是那么凶险。

事实上,在信产部瞻前顾后舍不得发放牌照的时候,宽带电话的市场已经为多方所窥视,国内运营商也在私下偷偷开始运行。

《IT时代周刊》记者在采访中获悉一个很有意思的例子。Avaya是从美国朗讯公司分离出来的一家公司,如今早已依靠提供IP语音通信系统和服务打了翻身仗,摆脱了分拆初期的困顿局面。现在正雄心勃勃地扩大在全球以及中国的业务,以摩根士丹利、美林证券、东芝等为代表的众多公司现在均已成为其"融合通信"解决方案的追随者--除了拨打固定和移动电话等基本功能外,Avaya的产品中还实现了向企业用户提供手机分机联动及无线局域网/GSM漫游功能。

Skype公司的创始人尼古拉斯·曾斯特姆在他的中国之行中,带给运营商的另一个恐惧,还在于他们正着手制作的移动电话版的Skype软件。尼古拉斯·曾斯特姆向本刊记者介绍说,他们正在测试以手机版Skype软件搭配使用内置第3代(3G)无线宽带设备的欧洲移动电话网络,因为3G网络的数据下载速度将可媲美ADSL宽带。

"上周,我们已经和西门子推出了一种连接固话网的无绳电话,用户不用在电脑前就可以与Skype直接通话。"尼古拉斯·曾斯特姆说。

其实,VoIP电话的星火燎原,运营商早有察觉。据《IT时代周刊》记者了解,2004年初开始,国内大运营商就纷纷私下进行宽带电话试点,良好的市场反应增加了他们对这项新业务的信心,其中有些运营商甚至已经将宽带电话半公开化地推向了市场。2004年8月底,北京电信和长城宽带宣布将携手推出每分钟0.03元的宽带电话,一时间宽带电话在业界炙手可热,但随着监管部门的紧急叫停,事态发生急剧变化,更增添了运营商的苦恼。

但上有政策,下有对策。《IT时代周刊》记者从知情人士口中获悉,两大运营商铁通和网通已经在私下推出基于下一代宽带网络(NGN)展开的电话业务,但目前只能提供基本语音业务和部分增值业务。

但这样的办法也不是个事,在VoIP全面取代传统电话服务之前,还有没有更好的办法来应付这一段艰难的历程呢?中国电信股份有限公司北京研究院的陈仕俊博士在接受《IT时代周刊》记者采访认为,对运营商来说,解决之道就在于大力发展数据业务,使数据业务在收入中的比重大大提高,这样VoIP对话音业务的冲击才能减小。目前,国外许多传统运营商已经在这方面进行了有益的尝试,比如英国电信向综合的信息通信服务提供商转型以及AT&&T积极拓展信息安全领域等。

VoIP具有强大的冲击力,运营商在演进的过程中稍有不慎就可能伤及自身。对于存在并发展了百年的电话服务而言,无论VoIP带来的是颠覆还是更高的发展境界,运营商都该早作打算。而结果究竟如何,只有时间才能验证。

未来的通信方式

VoIP带来的冲击,对于存在并发展了百年的电话服务而言,是颠覆还是更高的发展前景,运营商都应该早作打算。但有一点可以明确的是,作为一种新兴的通信工具,VoIP将是未来最佳的通讯工具之一。

这一趋势得到了国内运营商的响应。2004年6月,上海网通进行了宽带电话的商用试验,在推广中已经出现了用电视机加装机顶盒实现视频通话的业务。现在,思科、北电、华为、中兴、港湾、大唐在内的设备厂商都已经在开始生产宽带电话相关设备,国内已经有近20家宽带电话机厂商。此外,还可以通过配置一个IAD设备将传统电话机"变"成宽带电话。《IT时代周刊》记者还从中国电信获悉,他们目前正在进行下一代网络(NGN)试验,在其发展战略中已将宽带电话作为重要增值业务,发展方向则是融数据、语音、图像通信于一体的全新通讯方式。

在国外,宽带电话也正在获得越来越多的支持。2001年底,日本政府公布了IP网络技术相关报告书,确认运营商在满足了"场所固定、确保品质、由本公司提供线路、实现紧急呼叫"等要求后可以经营宽带电话。截止到2003年底,日本总务省已经分配出900万个宽带电话号码。2003年12月,美国联邦通信委员会(FCC)成立专门小组讨论宽带电话的管制问题,2004年2月,FCC以4比1的投票正式决定宽带电话是一种不受制于传统电信法规的"信息服务"。AT&&T、时代华纳、雅虎等公司纷纷推出宽带电话,AT&&T更宣布将于2004年内在美国100个城市推出价格大大低于传统固定电话的宽带电话。

北京邮电大学教授阚凯力在接受《IT时代周刊》记者采访时认为,宽带电话使用的VoIP技术已经被证明是未来的发展方向。随着下一代网络(NGN)的逼近,宽带电话必然得到前所未有的广泛应用;同时,三网融合也给宽带电话提供了光明的未来,未来的通信将是数据、语音和视频的三者结合,而宽带电话在技术上最有可能以较低的成本和平稳的过渡来实现这一目标。在市场前景方面,宽带电话明显的成本优势必然使它得到消费者的极力拥护和运营商的重视,因此监管部门也不会完全禁止宽带电话的发展。

IT时代周刊
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