Snap在伦敦设立国际总部 为年内IPO进行准备

2017/1/11 已阅读已点赞

Snap 在伦敦设立国际总部为年内 IPO 进行准备

  正筹备进行首次公开招股的阅后即焚应用 Snapchat 开发商 Snap 周二表示,该公司将在伦敦设立主要海外办公室。此举将有助于 Snap 避开许多大型科技公司使用的存有争议的做法,把海外利润转至低税率的国家。

  欧盟委员会去年年底结束了一项漫长的调查,命令爱尔兰从苹果收回 145 亿美元的税款。爱尔兰被指控向苹果提供税收优惠。根据欧盟法律,这种做法属于非法国家援助。爱尔兰政府则希望保护该国的税收体系。过去多年中,这一税收体系吸引了许多跨国公司的投资。欧盟委员会的决定也让美国政府感到不满,称欧盟试图夺走属于美国的税收。苹果和爱尔兰都已宣布对欧盟委员会的裁决结果进行上诉。

  除去苹果之外,许多美国科技公司也面临着同样的问题。虽然他们纷纷表示已经足额支付了税款,但许多公司最近仍抢在欧盟委员会调查之前,对自身的避税行为进行了调整。

  对于正加速在美国证券市场进行首次公开招股、上市时估值最高达到 250 亿美元的 Snap 而言,税收策略能够增加公司透明度,并避免市场批评或对公司海外税收安排的调查。不过 Snap 的做法已经领先于绝大多数的科技公司。税收律师认为,Snap 的做法未来将会引发其他公司的效仿。伦敦律师事务所 Pinsent Masons 的合伙人西斯·塞尔福(Heather Self)表示,“企业创建架构来避税正变得越来越困难。大型科技公司正着眼于考虑将国际总部设立在不大可能出现问题的国家,并缴纳合理的税款。”

  Snap 周二表示,该公司将通过在英国的业务向广告客户收集全部的海外营收。该公司发言人称,该公司未来将通过设立在各个国家的办事处向外国客户收取营收,然后缴纳本地税款。对于没有设立办事处的国家,Snap 将继续把营收记入英国。

  Snap 的这种做法完全有别于谷歌母公司 Alphabet、Facebook 等大型科技公司的做法。许多美国大型科技公司都选择把国际总部设立在欧洲小国,从而避免缴纳高昂的税款。英国 20% 的企业所得税相对较低,且将会从 2020 年起降低至 17%。不过相对于科技公司更青睐得爱尔兰 12.5% 的企业所得税,英国的企业所得税税率仍相对较高。

  Snap 预计将于今年启动首次公开招股,该公司的宣传重点可能并不仅是热门的 Snapchat 应用。消息人士去年年底表示,Snap 创始人埃文·斯皮格(Evan Spiegel)将在路演中与投资人展开交流。负责 Snap 首次公开招股的银行家和高管计划将斯皮格包装成为富有远见的理想家,知道如何为“千禧年一代”开发产品。

  这样的策略是为了说服投资人,Snap 这家年轻的公司有能力从消息平台转型成为内容和媒体巨擘,从而配得上 200 亿至 250 亿美元的首次公开招股估值。这将使 Snap 取得与苹果和 Facebook 类似的股价表现,这两家公司近年来股价大幅上涨。作为对比,Twitter 在 2013 年首次公开招股之后股价表现不佳。

  消息人士预计,Snap 还将专注于用户“粘性”,即用户在 Snapchat 应用中花费的时间,以及这款应用在 18 至 34 岁人群中的市场分额。Snap 从去年 11 月开始拜访可能的投资人。

  市场调研公司 eMarketer 预计,虽然已开始国际业务扩张,但 2015 年 Snap 的非美国业务营收仅为 1830 万美元,占公司总营收的大约5%。不过到 2018 年,Snap 的国际业务营收有望达到 4.40 亿美元,占公司总营收的 25%。

  对 Snap 而言,选择伦敦作为海外总部有着许多意义。除去缴税更透明之外,英国还拥有着庞大的广告市场,且 Snap 在英国拥有 1000 万用户。Snap 目前在伦敦拥有 75 名员工,伦敦也是 Snap 最大的海外办事处之一。Snap 目前已在加拿大、法国、澳大利亚和乌克兰设立了办事处。

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