无线语音的技术

2005/5/22已阅读已点赞
即使是现在,企业的ROI足以证明VoWIP(无线语音)部署的合理性时,要说服企业用户在他们的IT网络中部署这项技术,仍是一件颇费唇舌的事情。

习惯了话音和数据“两条线”的传统用户,对于将话音网络与数据网络融合的可靠性并不信任,同时他们对于因此而引发的部署与管理问题也深感头痛。对于大多数企业来说,部署VoWIP是一项战略层面的技术修炼。而作为厂商,销售的难度并不是技术,而在于帮助企业做出全面的战略决策。

帮助用户解决带宽竞争

一家企业在部署无线语音时,面临的最大技术问题应该是如何解决内部不同设备之间带宽的竞争问题。虽然无线网络可以提供5Mbps或更多的可维持带宽,但是接入点并不是将这些带宽平均地按照设备的实际需要指定用于每部设备。同任何基于以太网的设备一样,接入点在接收到达的数据包时,不考虑数据包的来源,然后将数据包重新装配成消息或文件。对于语音或视频等流媒体来说,如果语音数据在竞争带宽时总是输给其他接入点请求,那么即使仍有可用带宽,但这种方式仍可能会导致信号漏失,甚至掉线。

为了避免干扰邻近的接入点,接入点具有多条射频信道,而这一事实令情况变得更加复杂。如果在某一信道中出现来自邻近接入点的干扰,接入点就把传输流切换到一条不同的信道上。客户设备会默认使用提供最好信号的接入点,因此它们也会更换信道,或切换到另一台接入点上,而这两种情况都会造成时延。

无线语音设备提供商Meru公司认为:“如果用户拥有20到30部客户设备,那么企业会因终端设备之间的带宽竞争,损失大量的局域网带宽资源。”广泛部署的802.11b和802.11g无线网有3条非重叠的信道,从而减少了密集型无线网络能够避免信道切换的机会。另外,虽然802.11a的无线网络目前在市场上还不太流行,但其具有12条信道,在避免信道来回切换方面具有一定优势。

Gartner分析师Keene说,根据环境、网络架构、无线工程设计以及并行的数据使用类型,每家企业都会遭遇不同的最大同时呼叫数量。“这里没有标准的方法,因此公司应当仔细调查厂商产品的性能。”

无线网络产品提供商Vivato营销与企业部署副总裁Steve也认为:“在这方面有很多的技巧。”他说,Vivato的接入点提供多达18条同时语音连接。另一家生产商的营销副总裁Brent说:“在标准的环境中,你可以在每个接入点上支持20个同时呼叫。”

Keene指出,企业可能不会遇到这么高的接入速率。“企业在部署无线局域网时,大多没有进行过有效的现场调查,因此他们在今后应用无线时将面临的最大问题是覆盖。”如果接入点覆盖不足,就意味着用户所部署的接入点面临更多的带宽竞争,因此导致更少的实际容量。

无线网络设备提供商Airespace(已被思科收购)语音设计师Rohan对此表示赞同。他说:“在使用密集的接入点网格时,用户不会看到容量问题。但是当他们尝试使用稀疏网格时,就很容易遇到问题。”

根据经验,12个同时呼叫会占用一台接入点70%的容量,而这台接入点可以支持50到60名用户,因为在任何给定时间里,一般只有五分之一的雇员打电话。在帮助台或呼叫中心环境中,这种比例可能会更高;对于其他类型的用户,如医院的医护人员,这种比例会更低。

漫游的规划是另一项修炼

问题还常常出现在用户从一个接入点漫游到另一个接入点时。为了保证只有经过授权的用户进入网络,接入点通常被设置为当设备连接时进行认证,即使它们以前曾被另一台接入点认证过,在漫游到另一台设备的时候仍然要进行再次认证。如果企业使用像IEEE 802.11i或LEAP(轻型可扩展认证协议)这样的标准技术,认证过程可能需要数秒时间。认证可能造成呼叫掉线,在最好情况下,也会中断通话很长时间。

厂商一般通过部署WEP来避免这个问题。但WEP容易被破解,不适合于保证数据安全。当用户在接入点之间漫游时,更安全的WPA(Wi-Fi受保护接入)认证需要两秒钟时间。Airespace认为,如果使用IEEE 802.11i认证,企业可以通过在接入点之间使用预共享密钥,大大减少认证造成的中断;当使用预共享密钥时,认证请求不必传送给策略或认证服务器。

另一个解决办法是使用在漫游过程中不要求重新认证的轻型接入点,因为这类接入点由一个只需认证一次的中央控制器管理。目前已经有一些国外厂商提供这样的解决方案,如Meru Networks公司,但他们的解决方案要求只使用Meru公司自己的硬件设备,不允许更灵活的多厂商产品部署。

因此,目前最流行的解决方案是通过在语音上使用一条VLAN,在数据上使用另一条VLAN,将语音流与数据流隔离。数据VLAN使用更好的加密和认证方法,语音流使用较弱的WEP认证。但是,使用两条LAN,增加了管理复杂性。

对于未来的应用规模,分析师预测,VoWIP至少在五年里不会进入主流,不过他建议企业为迎接这项技术的到来做好准备。企业可以选择网络基础设施,如同时支持有线和无线环境中的IP电话,并且提供IP电话所需要的冗余性(模拟电话线在断电或网络障碍时仍能运行,而IP电话不能)的交换机和路由器。“这样做的费用比以后再仓促上阵更低廉。” ■

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VoIP推动CRM

日前,有客户关系管理(CRM)专家研究发现,利用VoIP技术提高客服中心的生产力,将会成为2005年CRM市场增长的主要动力。专家指出,VoIP技术将更多地被企业采用,VoIP在持续降低电信费用,提高灵活度基础上,将进一步推动CRM的范围和服务的及时性。例如,用数字方式将电话传送到公司的全球分支机构,甚至到员工的家庭。因此,在天灾、紧急事件和通话量超出预期的情况下,可以毫无影响的调整通话流量。

2005年CRM市场必然的趋势之一,是进一步整合企业价值链。企业必须整合甚至转换整个端到端的价值链系统,包括销售、营销、客户支持、ERP及全球供应链系统,才能深入培养客户关系。因此,VoIP将直接被推广到公司销售人员的前端应用环境中,协助部门经理实时管理各项业务。例如,销售人员在利用VoIP做业务访问时,可在与客户通话的同时,检查客户的订单、应收账款或设备维修状态。

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